Die neuesten chinesischen „fliegenden Tanker“ wurden aus dem Satelliten entfernt

Satellitenbilder zeigen, dass China mit der Massenproduktion von Tankflugzeugen begonnen hat, die auf den neuesten schweren Y-20-Militärtransportflugzeugen basieren. Eine neue Generation von „fliegenden Tankschiffen“ wird die Lücke in den Möglichkeiten der strategischen Projektion der Leistung von NOAC schließen

Laut Defense News nahmen Bilder des Flugplatzes Xi’an-Yanlyan, die am 30. Dezember 2020 aufgenommen wurden, vier Y-20-Flugzeuge auf, deren Schatten das Vorhandensein von Tankeinheiten unter den Flügeln zeigen. Dies beweist, dass fotografierte Flugzeuge zur Y-20U-Modifikation gehören – ein betankendes Flugzeug. Es wird angenommen, dass der Y-20U mit drei Betankungseinheiten ausgestattet ist, von denen sich zwei unter den Flügeln und die dritte im Schwanz des Rumpfes befinden. Es ist noch nicht bekannt, ob die Y-20U ein spezialisierter Tanker oder ein Cabrio-Flugzeug sein wird, während die Fähigkeiten des Transporters erhalten bleiben. Das Auftanken mit dem Y-20U erfolgt mit der Schlauchkonusmethode unter Andocken eines mit einer Empfangsstange ausgestatteten Tankflugzeugs an den vom Tanker freigesetzten Schlauch. Diese Methode wurde von der VR China zusammen mit russischen Su-30-Flugzeugen, die mit einem Luftbetankungssystem ausgestattet waren, und Il-78MP-Tankschiffen, die aus der Ukraine gekauft wurden, ausgeliehen. Derzeit verfügt die NLA Air Force über drei Tankflugzeuge dieses Typs, die auf der Grundlage von IL-76 erstellt wurden. Zusätzlich werden etwa 20 Tankflugzeuge verwendet, die auf H-6-Raketenbombern (H-6D) basieren und eine chinesische Kopie der sowjetischen Tu-16-Flugzeuge der 1950er Jahre darstellen. Diese Zahlen werden angesichts der geringen Anzahl von IL-78 und der begrenzten Kapazität von Tankschiffen an der Tu-16-Basis als bescheiden genug eingestuft.

Der erste Prototyp des neuen chinesischen Tankers machte 2018 seinen ersten Flug. Der Veröffentlichung zufolge deutet das Vorhandensein von vier Y-20U auf dem Werksflugplatz darauf hin, dass das Flugtestprogramm entweder abgeschlossen ist oder kurz vor dem Einsatz der Massenproduktion steht. Insgesamt wurden am Flughafen 16 Y-20-Flugzeuge entdeckt. In der Veröffentlichung wird darauf hingewiesen, dass die Erhöhung der Anzahl der Tanker es der UCK ermöglichen wird, die Abdeckung ihrer Luftwaffe und die Dauer des Fluges von Kampfflugzeugen zu erweitern.

Zuvor wurde berichtet, dass mindestens eines der neuen chinesischen schweren Militärtransportflugzeuge Y-20 WS-20-Triebwerke der nationalen Entwicklung erhielt, anstatt der russischen D-30KP-2-Entwicklung der 1970er Jahre, die ursprünglich Flugzeuge dieses Typs ausstattete. Das Ersetzen von Triebwerken kann die Leistung eines neuen chinesischen Flugzeugs erheblich verbessern, indem seine Tragfähigkeit und Flugreichweite erhöht werden.